ZACULEU: CIUDAD DEL SEÑORIO MAM

“La fortaleza del señorío Mam, conocida como Tierra Blanca  y ubicada en el altiplano occidental de Guatemala, hogar del mítico guerrero maya Kayb’il B’alam y la princesa Tajahuaquix ”.

Foto: Veronica Hernández – elmaizgt

Un sitio arqueológico precolombino Maya, con una extensión de 508 de 50823.1 metros cuadrados, su nombre deriva de Zak el cual significa blanco y Uleu que significa tierra, formando el nombre de Tierra Blanca, en idioma maya se conoce como Saqulew, además también era conocida como Chinabajul, la ciudad tiene aproximadamente 1500 años de antigüedad.  Se ubica en el altiplano occidental, específicamente en el departamento de Huehuetenango Guatemala a una altura de 1900 msnm; según los datos arqueológicos el lugar era la capital del señorío Mam (ocupada entre los años 1300 y 1500 D.C), etnia Maya que habitó y tuvo su auge en el periodo pos clásico.  Fundaron el centro de su principal ciudad al pie de los Cuchumatanes y junto al río Selegua, pero su vasto territorio comprendía la región del estado de Chiapas, México hasta Huehuetenango y parte de San Marcos y Quetzaltenango Guatemala. 

La principal deidad para los Mam era el maíz, que además fue y es su principal alimento, es considerado como masculino y es llamado como Padre Paxil, además según relatos del Popol Vuh y tradiciones orales del señorío Mam en Huehuetenango, específicamente en Santiago Chimaltenango reside la Madre Maíz (raíz de una planta llamada txetxina, la cual era el alimento principal antes del maíz) y que por conducto animal está se convirtió en el preciado grano.

El complejo arqueológico cuenta con 43 estructuras que se distribuyen en plazas rectangulares, dentro de las cuales  existe un templo principal, otro destinado para sacrificios y un área para el juego de pelota de aquella época. Todos los edificios no presentan algún decorado detallado, dando una apariencia simple, en lo que se refiere a sus medidas, son de baja altura pero se extienden grandemente hacia la parte inferior, dando una forma piramidal y poseen un estilo talud-tablero (estilo arquitectónico mesoamericano donde se coloca una plataforma sobre un muro inclinado) con escaleras dobles; en su mayoría las estructuras fueron destinadas para la clase gobernante y administrativa.

Foto: Veronica Hernández – elmaizgt

Antiguamente la región en donde hoy se encuentran está ciudad, era conocida por los nativos como Memejuyú, nombre que significa “Valle de los Viejos” y la meseta en donde se encuentra construida esta ciudad se encuentra rodeada por barrancas, debido a que era una época y territorio de constantes guerras y disputas (siendo los Quiches los mayores enemigos), por lo cual una forma de defensa era necesaria; de esta etnia sobresale el guerrero Kayb’il B’alam quien defendió a su pueblo valientemente de las tropas del conquistador Pedro de Alvarado, pero que tiempo después sucumbió contra el español Gonzalo de Alvarado quien tomó el control del lugar y estableció la ciudad que se conoce como Huehuetenango, cabecera del departamento con el mismo nombre, ubicada a 5 kilómetros de este lugar.

Foto: Veronica Hernández – elmaizgt

Hoy en día existe el museo arqueológico en Zaculeu, en donde se muestran piezas y trozos de vasijas, además de otras obras artesanales dejadas por esta interesante etnia Maya. Un aspecto bastante interesante es que en el museo se puede observar la exposición de un esqueleto que según se presume sea de sexo femenino perteneciente a un poblador de esta enigmática ciudad.

La forma para llegar al complejo arqueológico es por la carretera interamericana CA-1 hacia la cabecera departamental de Huehuetenango, para luego ingresar al lugar desde el parque central (aproximadamente 3 km hacia el oeste en dirección a la aldea Zaculeu). Otra forma seria la del camino viejo, en el cual se ingresa por la Base militar de Zaculeu, evitando el congestionamiento vehicular del municipio.

Edición: Denis Hernández – elmaizgt
Foto: Veronica Hernández – elmaizgt

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