FUEGOS ARTIFICIALES GALÁCTICOS

Esta exhibición de fuegos artificiales galácticos tiene lugar en NGC 4258, también conocida como M106 a unos 23 millones de años luz de distancia, una galaxia espiral como nuestra propia Vía Láctea. Sin embargo, esta galaxia es famosa por algo que nuestra galaxia no tiene: dos brazos espirales adicionales que brillan con luz de rayos X, óptica y radio. Estas características, o brazos anómalos, no están alineados con el plano de la galaxia, sino que se cruzan con él.

Los brazos anómalos se ven en esta nueva imagen compuesta, donde los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA son azules, los datos de radio del Karl Jansky Very Large Array de la NSF son de color púrpura, los datos ópticos del telescopio espacial Hubble de la NASA son datos amarillos e infrarrojos del telescopio espacial Spitzer de la NASA son rojos.

Imágen por: X-ray: Chandra: NASA/CXC/SAO/E. O’Sullivan; XMM: ESA/XMM/E. O’Sullivan

Un nuevo estudio realizado con Spitzer (un observatorio espacial infrarrojo) muestra que las ondas de choque, similares a las explosiones sónicas de los aviones supersónicos, están calentando grandes cantidades de gas, equivalentes a unos 10 millones de soles. ¿Qué está generando estas ondas de choque? Los investigadores piensan que el agujero negro supermasivo en el centro de NGC 4258 está produciendo poderosos chorros de partículas de alta energía. Estos chorros golpean el disco de la galaxia y generan ondas de choque. Estas ondas de choque, a su vez, calientan el gas, compuesto principalmente de moléculas de hidrógeno, a miles de grados.

 La imagen de rayos X de Chandra revela enormes burbujas de gas caliente sobre y debajo del plano de la galaxia. Estas burbujas indican que gran parte del gas que originalmente estaba en el disco de la galaxia ha sido calentado y expulsado a las regiones externas por los chorros del agujero negro.

Imagen: NASA/CXC/Univ. of Maryland/A.S. Wilson et al.

Fuente: NASA

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