XENOBOTS: ROBOTS VIVOS

Los primeros robots vivos creados a partir de células madre de rana, estos fueron creados por un equipo de científicos y un super ordenador que han logrado construir milimétricos “robots vivos”, ensamblados a partir de células de ranas y que podrían servir para suministrar medicamentos dentro del cuerpo humano, detectar tumores, limpiar residuos tóxicos o recoger microplásticos en los océanos.

Su nombre

El nombre es en honor a la rana africana con garras (Xenopus laevis) de la cual tomaron sus células madre, las máquinas tienen menos de un milímetro (0,1 centímetros o medio milimetro) de ancho, lo suficientemente pequeñas como para viajar dentro del cuerpo humano. Pueden caminar y nadar, sobrevivir durante semanas sin comida y trabajar juntas en grupos.

¿Como se crearón?

Los investigadores estadounidenses del laboratorio de Biología de la Universidad de Tufts, en Massachusetts, comenzaron usando un algoritmo evolutivo -aquellos basados en los postulados de la evolución biológica- para crear miles de posibles diseños para estas nuevas formas de vida. La gran cantidad de diseños los consiguieron gracias al superordenador Deep Green de la Universidad de Vermont. Después aplicaron reglas básicas de biofísica para establecer qué podían hacer las células de la piel o cardíacas y se quedaron con aquellos organismos simulados más exitosos.

Luego, transfirieron estos diseños a la vida: primero recolectaron células madre “cosechadas” de los embriones de ranas africanas, y luego las separaron en células individuales y las dejaron incubar. Luego con ayuda de unas diminutas pinzas y un electrodo aún más pequeño, las células fueron cortadas y unidas otra vez bajo el microscopio copiando los modelos conseguidos en el supercomputador. Ensambladas en “formas corporales nunca antes vistas” en la naturaleza, las células comenzaron a trabajar juntas.

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