LOS QUASAR, LOS TSUNAMIS CÓSMICOS

Imágen: NASA, ESA y J. Olmsted (STScI)

Utilizando las capacidades únicas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, un equipo de astrónomos descubrió los flujos más enérgicos jamás vistos en el universo. Emanan de los quásares y atraviesan el espacio interestelar como los tsunamis, causando estragos en las galaxias en las que viven los quásares. Los cuásares son objetos celestes extremadamente remotos, que emiten cantidades excepcionalmente grandes de energía. Los cuásares contienen agujeros negros supermasivos alimentados por la caída de materia que puede brillar 1,000 veces más brillante que sus galaxias anfitrionas de cientos de miles de millones de estrellas.

A medida que el agujero negro devora la materia, el gas caliente lo rodea y emite radiación intensa, creando el cuásar. Los vientos, impulsados ​​por la presión de radiación de las proximidades del agujero negro, empujan el material lejos del centro de la galaxia. Estos flujos de salida se aceleran a velocidades impresionantes que representan un pequeño porcentaje de la velocidad de la luz.

Quasar SDSS J1106+1939

“Ningún otro fenómeno lleva más energía mecánica. Durante la vida útil de 10 millones de años, estas salidas producen un millón de veces más energía que una explosión de rayos gamma”, explicó el investigador principal, Nahum Arav, de Virginia Tech en Blacksburg, Virginia. “Los vientos empujan cientos de masas solares de material cada año. La cantidad de energía mecánica que transportan estos flujos de salida es hasta varios cientos de veces mayor que la luminosidad de toda la galaxia de la Vía Láctea”.

Los vientos del cuásar quitan la nieve a través del disco de la galaxia. El material que de otro modo habría formado nuevas estrellas es barrido violentamente de la galaxia, haciendo que cese el nacimiento de la estrella. La radiación empuja el gas y el polvo a distancias mucho mayores de lo que los científicos pensaban anteriormente, creando un evento en toda la galaxia.

A medida que este tsunami cósmico se estrella en material interestelar, la temperatura en el frente de choque aumenta a miles de millones de grados, donde el material brilla en gran medida en rayos X, pero también ampliamente en todo el espectro de luz. Cualquiera que presenciara este evento vería una brillante exhibición celestial. “Obtendrá mucha radiación primero en rayos X y rayos gamma, y ​​luego se filtrará a la luz visible e infrarroja”, dijo Arav. “Tendrían un gran espectáculo de luces, como árboles de Navidad en toda la galaxia”.

concepto artístico del 3C 279, un cuásar OVV

Fuente: NASA

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