LA NEBULOSA DE LA MARIPOSA A 4,000 AÑOS LUZ DE LA TIERRA

Pueden las estrellas, como las orugas, transformarse en mariposas? No, pero en el caso de la Nebulosa Mariposa, seguro que lo parece. Aunque su envergadura abarca más de 3 años luz y su temperatura superficial estimada excede los 200,000 grados, C, la estrella central moribunda de NGC 6302, la nebulosa planetaria presentada, se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando intensamente en luz visible y ultravioleta pero oculta a la vista directa por un denso toro de polvo. Este primer plano nítido fue grabado por el telescopio espacial Hubble y se reprocesó aquí para mostrar los notables detalles de la compleja nebulosa planetaria, destacando en particular la luz emitida por el hierro, que se muestra en rojo. NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años luz de distancia en la constelación aracnológicamente correcta del Escorpión (Scorpius). Las nebulosas planetarias evolucionan a partir de atmósferas externas de estrellas como nuestro Sol, pero generalmente se desvanecen en aproximadamente 20,000 años.

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