LA NASA PÚBLICA 6 INGREÍBLES IMÁGENES DE FUSIONES DE GALAXIAS

El telescopio espacial NASA / ESA ha publicado un montaje de seis hermosas fusiones de galaxias. Cada uno de estos sistemas de fusión se estudió como parte de la reciente encuesta HiPEEC para investigar la tasa de formación de nuevas estrellas dentro de dichos sistemas. Estas interacciones son un aspecto clave de la evolución de las galaxias y se encuentran entre los eventos más espectaculares en la vida de una galaxia. Es durante los raros eventos de fusión que las galaxias experimentan cambios dramáticos en su apariencia y en su contenido estelar. Estos sistemas son excelentes laboratorios para rastrear la formación de cúmulos estelares en condiciones físicas extremas. La Vía Láctea típicamente forma cúmulos de estrellas con masas que son 10 mil veces la masa de nuestro Sol. Esto no se compara con las masas de los cúmulos de estrellas que se forman en galaxias en colisión, que pueden alcanzar millones de veces la masa de nuestro Sol. Estos densos sistemas estelares también son muy luminosos. Incluso después de la colisión, cuando el sistema galáctico resultante comienza a desvanecerse en una fase más inactiva, estos cúmulos estelares muy masivos brillarán en toda su galaxia anfitriona, como testigos duraderos de eventos de fusión pasados.

Mediante el estudio de las seis fusiones de galaxias que se muestran aquí, el estudio de la sonda de imágenes de entornos extremos y cúmulos del Hubble (HiPEEC) ha investigado cómo los cúmulos de estrellas se ven afectados durante las colisiones por los cambios rápidos que aumentan drásticamente la velocidad a la que se forman nuevas estrellas en estas galaxias. Las capacidades de Hubble han hecho posible resolver grandes “nudos” de formación de estrellas en numerosos cúmulos de estrellas jóvenes compactos. Las observaciones ultravioleta e infrarroja cercana del Hubble de estos sistemas se han utilizado para derivar edades, masas y extinciones de los cúmulos de estrellas y para analizar la tasa de formación de estrellas dentro de estas seis galaxias fusionadas. El estudio de HiPEEC revela que las poblaciones de cúmulos de estrellas experimentan variaciones grandes y rápidas en sus propiedades, con los cúmulos más masivos formados hacia el final de la fase de fusión. Cada uno de los sistemas de fusión que se muestran aquí ha sido publicado previamente por Hubble, ya en 2008 y tan recientemente como en octubre de 2020. Para celebrar su 18 aniversario en 2008, el Telescopio Espacial Hubble publicó una colección de 59 imágenes de galaxias fusionadas, que pueden ser explorado aquí.

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