¿POR QUÉ LA ATMÓSFERA DE PLUTÓN ES 350 VECES SU VOLÚMEN?

El planeta Plutón está hecho prácticamente de roca sólida, pero su corteza es una capa de hielo. La temperatura promedio en su superficie es de -233°C, creando una atmósfera de nitrógeno, monóxido de carbono y metano, que se encuentra tanto en forma gaseosa como de hielo, dependiendo de su posición con respecto al Sol; la atmósfera de Plutón es casi 350 veces su propio volumen. En la década de 1980, se confirmó que Plutón tenía una atmósfera, cuando el entonces planeta ocultó una estrella, ya que al irse ocultando dicha estrella fue desapareciendo paulatinamente, lo que sugirió que el lejano planeta tenía una atmósfera, de no haberla tenido, la estrella hubiese desaparecido de manera abrupta. Al mismo tiempo, es mucho más rara que la de la Tierra y se extiende mucho más hacia el espacio exterior.

Por ejemplo, la atmósfera de la Tierra es de 600 kilómetros, que es aproximadamente el 10% del radio de la Tierra. Pero el borde de la atmósfera de Plutón se encuentra a una distancia igual a unos siete radios de Plutón. La sonda espacial New Horizons encontró gas proveniente de su atmósfera aproximadamente a 1600 km de Plutón. Cabe destacar que la atmósfera de Plutón comparada con la de la Tierra es muy débil, esto debido a que su gas atmosférico escapa continuamente al espacio, aproximadamente 500 toneladas por hora, además de que Plutón tiene una muy baja gravedad y de los fuertes vientos solares, lo que hace que no mantenga su consistencia como la de nuestro planeta Tierra.

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